根據我國的專利法,專利可分為發明專利、新型專利和新式樣專利。可能是因為經濟不景氣,再加上新型專利無須經過實質審查可以在較短的時間內取得,近年來新型專利的申請量明顯有增加的趨勢。新型專利制度起源于德國,其德語稱作Gebrauchsmuster。本文將對德國新型專利做簡單介紹,并比較德國與我國于新型專利制度上的差異,或許可供有興趣的國人做參考。
 
一、德國新型專利所保護標的
 
在我國,新型專利之保護標的僅限于物品的形狀、構造或裝置,對于沒有一定空間形狀、構造的化學物質或醫藥品等并不與保護。然而,在德國,除了物品的形狀、構造或裝置外,化學物質、食物與醫藥品也是德國新型專利所保護的標的。不過,和我國相同的是,德國的新型專利也不保護方法專利。
 
二、德國新型專利的審查與保護期間
 
德國新型專利和我國新型專利一樣,無須經過實質審查,故可以快速地取得專利權。根據德國官方所公布的資料,從申請到取得新型專利權僅需3~4個月的時間。
 
在我國,在每年皆有繳納官費的情況下,專利權的終止日為申請日起算10年。在德國,在取得新型專利后,即獲得從申請日起算3年的保護期限,之后分別在第3、6、8年繳交維護費(maintenance fee)后,即可延長保護時間,最長至第10年為止。
 
三、德國新型專利在新穎性上的判斷標標準
 
雖然,于申請德國新型專利時并不需要經過實質審查,但在舉發與侵權訴訟等程序上,仍需要對新穎性及進步性等專利要件做審查。新穎性上的判斷標標準可以說是德國新型專利最特別的地方,其不僅和我國的新型專利有所差異,且和德國發明專利也有不同。根據德國新型專利法第3條第1項的規定,其所定義的習知技術是指:在申請日(或優先權日)之前的書面公開數據或本國境內的公開使用。也就是說,若發明人的發明或創作在申請專利前僅口頭公開但未書面公開者,則可考慮申請德國新型專利。此外,在使用方式這方面,德國新型專利是采取相對新穎性原則,亦即只有在德國國內公開使用才算公開,但德國發明專利在這方面卻是采用絕對新穎性原則,也就是說在世界上任何地方公開使用皆算是公開。因此,若發明人的發明或創作已喪失絕對新穎性,但尚未喪失相對新穎性者,便可考慮申請德國新型專利。
 
而且,德國新型專利法第3條第1項還規定,在申請日(或優先權日)前6個月內,基于申請人的意思而公開的數據不能被視為先前技術。此規定和我國專利法第2條第3項第1款有點類似,但我國專利法第2條第3項第1款是指“因研究、實驗”而公開的資料(如論文),而德國新型專利法則未限定公開的形式,也就是說即使是商業文件上的公開,只要在6個月內便有新穎性優惠期的適用。此外,德國發明專利并無類似的規定,故若發明或創作已因為申請人的意思而公開,只要在申請日(或優先權日)前6個月內,便可申請新型專利做為保護。
 
四、一案兩請 (Splitting-off)
 
在我國,原則上是不準許一案兩請,也就是說不準許同一發明或創作分別申請發明專利及新型專利。然而,在德國一案兩請是被允許的,德國官方還在其網頁上介紹此制度的好處7。例如,由于發明專利需要經過實質審查,需較長的時間才可取得專利,在等待取得發明專利這段期間,申請人便可考慮申請新型專利以使其發明或創作得到保護。
 
五、申請費用
 
根據德國官方網站所提供的資料8,其申請費40歐元。中國實用新型專利的申請費用為500人民幣。也就是說,德國新型專利的官方申請費用比我國新型專利和中國實用新型專利都還便宜。
 
六、總結
 
由于德國新型專利具有費用便宜、快速取得、準許一案兩請、且在新穎性的判定上較德國發明專利寬松等優點,故對于想申請德國專利的申請人,德國新型專利或許是個不錯的選擇。